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Frankfurt-Coach Kovac: Einsatz für Eintracht bis zuletzt

Frankfurt/München. Für Niko Kovac ist es ein ganz besonderes Spiel. Er trifft in der  Gegenwart auf seine eigene Zukunft. Während Frankfurt noch um Europa kämpft, richtet sich der Münchner Blick schon auf Real Madrid.

Frankfurt-Coach Kovac: Einsatz für Eintracht bis zuletzt

Frankfurts Noch-Trainer Niko Kovac trifft auf seinen zukünftigen Arbeitgeber FC Bayern. Foto: Federico Gambarini

Niko Kovac wollte vor dem pikanten Auftritt bei seinem künftigen Arbeitgeber FC Bayern keinen Zweifel am vollen Einsatz für seinen Noch-Club in Frankfurt aufkommen lassen.

„Wichtig ist die Eintracht. Wir haben noch eine Aufgabe“, sagte der 46-Jährige Trainer vor dem Bundesligaspiel am Samstag in München und versicherte: „Ich bin absolut professionell, gebe von der ersten bis zur letzten Minute immer alles. Und das werde ich in den letzten vier Spielen auch tun.“

Ob ihm dies die Eintracht-Fans, die ihn beim vergangenen Heimspiel gegen Hertha (0:3) ausgepfiffen haben, danken werden? Denn der Rekordmeister könnte eine unerwartet starke Saison der Hessen noch gewaltig trüben. Der Ausgang der Partie in München entscheidet mit über den möglichen Einzug in den Europacup, der auch mit einem Sieg gegen die Bayern im DFB-Pokalfinale am 19. Mai in Berlin noch möglich wäre.

Kovac hätte nichts dagegen, das fast Unmögliche gegen seinen im deutschen Fußball übermächtigen neuen Club möglich zu machen. „Was mich interessiert: Wie können wir Bayern am Samstag schlagen oder mindestens einen Punkt holen“, sagte er. Seine demonstrative Zuversicht untermauerte Kovac mit einem Zwischenfazit. „Wir haben schon mehr erreicht, als viele gedacht haben“, erklärte er. „Keiner hätte geglaubt, dass wir wieder ins Pokalfinale kommen, Siebter sind und um die europäischen Plätze spielen.“ Deshalb empfahl Kovac: „Keep cool, locker bleiben und gucken, was die Zukunft bringt.“

Dies gilt auch für ihn selbst. „Mir geht es sehr gut. Ich hoffe, das sieht man auch“, sagte er bei dem obligatorischen Medientermin vor dem Bayern-Spiel lächelnd. Dass Frankfurts Sportvorstand Fredi Bobic über die Art des Bekanntwerdens seines Wechsels die Münchner Führungsriege heftig attackiert hatte, wollte Kovac („Nicht meine Baustelle“) nicht kommentieren. Dagegen wehrte er sich vehement gegen den Verdacht, in Sachen Kaderplanung bei den Bayern schon involviert zu sein: „Nach dem 19.5. kann ich mitreden, vorher interessiert es auch nicht. Die Bayern haben ihre Ziele, wir haben unsere Ziele.“

Dass die Eintracht sie aufgrund des Wechseltheaters um Kovac verfehlen könnte, glauben die Frankfurter Spieler nicht. „Niemand in der Mannschaft hat mental ein Problem, nur weil der Trainer den Verein wechselt“, sagte Verteidiger Danny da Costa. „Wir blenden das bewusst aus. Er arbeitet genauso akribisch wie die ganze Zeit zuvor.“

Vor dem Spiel in seiner zukünftigen Heimat wird Kovac mit Lob von Vereinsboss Karl-Heinz Rummenigge bedacht, aber auch mit Kampfansagen seiner zukünftigen Spieler konfrontiert. „Niko ist ausgeschlafen, rhetorisch geschliffen, extrem ehrgeizig, dabei immer auch empathisch und für neue Ideen offen“, schrieb Rummenigge im Stadion-Magazin.

Schon vor dem verpatzen ersten Halbfinale in der Champions League gegen Real Madrid (1:2) versprach Kapitän Thomas Müller: „Schauen wir mal, dass wir ihm einen schönen Empfang bereiten und ihm ein paar Tore einschenken können.“ Nicht schonen will auch Torwart Sven Ulreich seinen Cheftrainer in spe: „Das ist ein Bundesligaspiel, das wir gewinnen wollen. Es ist egal, wer da an der Seitenlinie steht.“

Bayern-Coach Jupp Heynckes will Kovac „ohne Berührungsängste“ begegnen. „Das ist ein junger Trainer, der jetzt durchstarten möchte, das sei ihm vergönnt“, sagte er. Dass es im Pokalfinale zum Titel-Duell mit seinem Nachfolger kommt, sei etwas „Besonderes“.

Dass dem Noch-Trainer am Ende seiner Frankfurter Zeit noch Großes gelingen könnte, wäre Sportchef Bobic recht. „Er ist unheimlich fokussiert auf die Spiele, ob das morgen ist oder das Pokalfinale“, sagte er. „Er will natürlich alles raushauen, um den Verein gut zu verlassen - am Besten mit einem Titel.“ Dann könne Kovac auch „ruhigen Gewissens“ gehen.

Groß ist die Chance der Frankfurter, die keines der letzten 13 Spiele gegen die Bayern gewannen, auf einen Erfolg in München nicht. Sie hat sich laut Kovac durch die die Heimpleite gegen Real auch nicht erhöht. „Die Bayern sind schon Meister, werden alles auf das Halbfinale am Dienstag fokussieren und kräftig durchwechseln“, erwartet Kovac. „Das macht die Aufgabe mit Sicherheit nicht einfacher. Im Gegenteil: Da sind dann frische Kräfte am Werk, die sich empfehlen wollen.“

Neben dem zuletzt gegen Hannover 96 eingesetzten Abwehrspieler Lukas Mai (18) werden auch die Mittelfeldspieler Niklas Dorsch (20) und Meritan Shabani (19) zum Aufgebot gehören. Womöglich werde ein weiteres Talent dazu kommen, kündigte Heynckes an.

Mit Blick auf das Pokal-Duell in Berlin will sich Kovac, der angeführt von Kevin-Prince Boateng auf ein halbes Dutzend Stammkräfte verzichten muss, noch Geheimnisse bewahren. „Wir haben die Möglichkeit etwas auszuprobieren und sehen, wie es funktioniert“, erklärte Kovac. „Wir werden nicht alles aufdecken, um noch etwas im Ärmel behalten.“

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